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new DocExplore platform video from LITIS Laboratory on Vimeo.

DocExplore est un projet européen Interreg IVa qui s’intéresse à la valorisation et à l’analyse par ordinateur de manuscrits historiques. Le projet a débuté le 1er avril 2009.

Les objectifs du projet peuvent être résumés par le fait d’inciter les citoyens des 2 côtés de la Manche à partager, explorer et étudier leur patrimoine culturel, incarné dans les documents imprimés et manuscrits, en leur offrant, à travers un système informatique interactif et transparent et de façon divertissante, les moyens d’accéder à l’information contenue dans ces documents.

Nous envisageons par conséquent de développer, dans un cadre générique d’analyse automatique de documents, une plateforme interactive de base qui sera complétée d’équipements plus évolués en fonction des besoins d’interaction des utilisateurs.

Comme illustré ci-après, le système proposé pour l’exploration de documents historiques se compose de 3 couches utilisateur:

  • des fonctionnalités de visualisation et de manipulation interactives des documents (par exemple dans le cadre de scénarii spécifiquement définis pour une exposition sur un thème spécifique ou un événement particulier)
  • des fonctionnalités de manipulation, gestion, annotation, indexation des documents à destination d’utilisateurs plus experts comme des chercheurs ou conservateurs de musées et bibliothèques (par exemple des fonctionnalités de recherche de documents, ou de comparaison de textes)
  • des fonctionnalités avancées d’analyse d’images et de recherche d’information (outils de lecture automatique ou d’aide à la lecture, annotations avancées, …)

Le projet se base sur l’expertise de groupes de recherche académique situés à l’Université de Kent et à l’Université de Rouen, ainsi que sur la collaboration des Archives de la Cathédrale de Canterbury et de la Bibliothèque Municipale de Rouen.

DocExplore est structuré en 2 phases : DocExplore1, une phase exploratoire initiale d’un an qui a parfaitement rempli tous les objectifs annoncés, et DocExplore2, la seconde phase dédiée aux développements proprement dits du système complet et aux travaux de recherche nécessaires à la mise en place des fonctionnalités avancées d’analyse et de manipulation des documents historiques.

  • Nous avons mené une étude détaillée et complète des besoins en termes de visualisation et de consultation de documents historiques, des deux côtés de la Manche, avec deux groupes d’utilisateurs : d’une part, auprès du grand public (représentant les citoyens ordinaires ayant un intérêt pour leur culture partagée), et, d’autre part auprès de spécialistes, d’universitaires, d’utilisateurs et des personnels d’archives…
  • Nous avons établi les spécifications fonctionnelles et techniques définissant l’architecture d’un système flexible, adaptable et robuste pour l’exploration d’une grande variété de documents historiques.
  • Nous avons implémenté sous la forme d’un démonstrateur certaines des fonctionnalités de visualisation identifiées dans les spécifications formelles. Cette réalisation a permis de valider un grand nombre d’idées originales, et servira de base pour les futurs développements qui seront réalisés lors de DocExplore2
  • En plus de la communication autour du projet et de ses objectifs, nous avons réalisé des deux côtés de la Manche, des démonstrations publiques avec nos collaborateurs (Archives de la Cathédrale de Canterbury et Bibliothèque Municipale de Rouen). Ces manifestations publiques ont permis d’exposer les concepts du système de base à un panel d’utilisateurs potentiels et de valider les spécifications et la réalisation du démonstrateur. Elles nous ont également permis d’obtenir de nombreux retours sur l’utilisation du système, qui vont nous guider dans la conception du système final lors de DocExplore2.

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